Walking through Vineyards

The past three days I’ve been walking past the most beautiful vineyards I’ve ever seen.  Mostly very old vines, but some newly planteI ones too, with stainless steel posts & wires soft the new plants to cling to.  Very well cared for.  I asked some Spaniards I was walking with if they use machines to pick the grapes & they were adamant that although machinery is used for the fields, all the wine grapes are picked by hand.  I am not surprised but that was  oddly reassuring.  From the Camino west of Logroño,


Parish Letter of Recommendation and Pilgrim Blessings

Spent some time last night typing up a letter of recommendation (to get the official seal) from my parish here (with the Spanish translation) and made two copies of a Pilgrim Blessing.  I’m taking that to my priest-friend Dan today and will give the other copy to my pastor this Sunday where I expect to “get blessed” after Mass.  Here is the text of both:

St. Mary’s Church, 8961 West Main Street, P.O. Box 725 Honeoye, NY 14471-0725

Con esta carta de recomendación certifica la Parroquia St. Mary’s en Honeoye, Nueva York, Estados Unidos de América                                              del obispado de Rochester, Nueva York, que Maureen McCarron, nacido el 30 de octubre 1953, en Guelph, Ontario, Canada, ha sido enviado por esta parroquia como peregrina a pie desde St. Jean Pied-de-Port, Francia a Santiago de Compostela.

22 de agosto 2013, Honeoye, New York, U.S.A. , Rev. Hoan Dinh, Párroco

This letter of recommendation certifies the parish of St. Mary of Honeoye, New York, United States of America,                                              in the diocese of Rochester, New York, that Maureen McCarron, born October 30, 1953 in Guelph, Ontario, Canada, has been sent by this parish as a pilgrim on foot from St. Jean Pied de Port, France to Santiago de Compostela.

August 22, 2013, Honeoye, NY, U.S.A., Rev. Hoan Dinh, Pastor

Pilgrim Blessing

“Almighty God, you who has called your servant Abram out of the Chaldean city of Ur and watched over him during all his travels, you, who were the guide of the Hebrew people in the desert, we ask you to take care of ____________ who, for the love of your name, starts her pilgrimage to Santiago de Compostela.  Be for her: her companion on the way, guide at the crossroads, strength in weariness, defense in danger, shelter on the way, shade in the heat, light in the darkness, comfort in despair and firmness in her intentions.  So that she, with your help, might arrive safely at the end of her journey and enriched by grace and virtues, might return safely to her home, filled with everlasting joy.

We ask this through Jesus Christ, your Son, who lives and reigns with you in the unity of the Holy Spirit, One God, for ever and ever.  May the blessing of God Almighty, Father, Son and Holy Spirit, be with you and remain with you always. Amen.

Go in the peace of the Lord, who himself is the Way, and pray for us in Compostela.”

Still Packing & Training….

Some of my friends have encouraged me to relate the preparations I have completed for walking the Camino as an insulin-dependent diabetic of nearly 35 years.  Besides keeping in as good physical shape as I could, all these years, my biggest asset has been my MiniMed Insulin pump and accompanying CGMS, which stands for “Continuous glucose Monitoring System.”  Without this hardware (& software) I would do very little traveling and with it I have been able to step up (no pun intended) my physical activity with far less inconvenience (and hypoglycemia!)

I have visited my endocrinologist, Dr. Ritu Malik, in early July (soon after I started training) and told her my plan.  She was wholeheartedly positive and checked me out (feet, lungs, glucose testing data) and helped with reducing ALL my basals for walking days and made an appointment to see my nurse practitioner, Jane Patterson, before I go.  I saw Jane this past Monday (a week before we leave) and she gave me more helpful advice, including answering my questions about using products with maltodextrin (not for treating hypoglycemia as I’ve learned) but for long-acting carbohydrates to keep my glucose levels more stable over long walking days.  She also approved my plan to have a pedicure this Friday to get my feet (blister-free as I write this) “tuned up” before the Camino.

Now that I have finished assembling everything & packing I realize that more than 5 lbs. of my total pack weight is related to my insulin pump and CGMS supplies plus emergency food for treating hypoglycemia.  The total of my pack weight is 19 lbs right now.  Waaaay more than I really want to carry more than 500 miles!  My only consolation is that most of that 5+ lbs. is disposable and consumable, so I’ll be eating and using it up as I walk.  Yeah!

See the next post for the itemized list and a photo of everything I’ll be carrying when I leave here on Monday Aug. 26th…

Enough Already!


This is the entire contents of my pack:  all 19 lbs.

The list includes:

2 Camino Guides (John Brierley’s 2013 and the Confraternity of St. James, UK;                                                                                                          1 Pilgrim Credencial;                                                                                                                                                                                                                   1 passport (mine, USA);                                                                                                                                                                                                                  1 health card (mine BC/BS);                                                                                                                                                                                                        1 plane ticket printout;                                                                                                                                                                                                           1 travel wallet (to be worn inside clothes) with cash & ATM card;                                                                                                                                1 lightweight wallet for fanny pack;                                                                                                                                                                        backpack; duffel bag to transport backpack by air;

sleeping bag & silk sack liner;                                                                                                                                                                                                        2 “Rubber Maid” water containers;    


Toiletries                                                                                                                                                                                                                                        Multipurpose Soap (face, hands, hair) & Laundry Bar Soap with Nail brush;                                                                                        Toothpaste & Toothbrush;                                                                                                                                                                                             Comb;                                                                                                                                                                                                                                            2 tubes of Sunscreen; Moisturizer with Sunscreen;                                                                                                                                                      3 oz. Vaseline & 12 sachets Foot Soak Powder from my LMT;                                                                                                                               Nail Scissors & Nail Clipper;                                                                                                                                                                                                      1 Disposable Razor; Pill Organizer Wallet;                                                                                                                                                                       Bug Repellant;                                                                                                                                                                                                                         Lens cleaning tissues;                                                                                                                                                                                                                   1 Swiss Army Knife, 1 Spork, 1 lightweight cup;                                                                                                                                                                2 lightweight & quick-dry towels (1 hand, 1 bath), 1 lightweight & quick-dry face cloth;                                                                                   1.5 oz of Duct tape;       

Clothing                                                                                                                                                                                                                                                        Sandals for evening walks in town & Flip Flops for Showers;                                                                                                                                     Rain Coat/Pack Cover & Rain Pants;                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                           6 pair of socks;                                                                                                                                                                                                                                3 pair of underwear panties;                                                                                                                                                                                                 2 camisoles;                                                                                                                                                                                                                                 2 pair of convertible (to shorts) pants;                                                                                                                                                                                    1 skirt;                                                                                                                                                                                                                                               2 long sleeve shirts;                                                                                                                                                                                                                      2 short sleeve shirts;                                                                                                                                                                                                                  1 fleece jacket;                                                                                                                                                                                                                               1 scarf, 1 hat, 1 pair gloves;    

                                                                                                         First Aid & Foot Care                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                 .5 oz. Assorted Band Aids; 1 Elastic Bandage; .5 oz Alcohol Wipes;                                                                                                                                     20 Aleve tablets (for Pain);                                                                                                                                                                                                          1 Bee Sting Relief Kit;                                                                                                                                                                                                                 1.5 oz pkg. of “Compeed” dressings and Moleskin;                                                                                                                                                          1 (1 oz.) tube of Triple Anti-biotic 1st Aid Salve

                                                                                                                                                                                                                                                           2.12 lbs of Insulin Pump Supplies:  

15 “Mio” Infusion sets, 15 reservoirs, 30 alcohol prep pads,                                                                                                                                             7 Sof-Sensor Glucose Sensors, 200 “One Touch Ultra” Glucose Test Strips,                                                                                                              9 Tegaderm Dressings for Sensors, 2 Vials of Insulin, 10 AAA Batteries;

                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                             1 Emergency Glucagon Injection Kit;                                                                                                                                                                                       24 oz. of “GlucoLift” Glucose Tablets;                                                                                                                                                                                  24 oz. of “Hammer” Maltodextrin Gel (various flavors);                                                                                                                                                5 (@ 50 grams each) “Hammer” Long-Acting Energy Bars;                                                                                                                                             10 oz. of Electrolyte Fizz Tabs;    

Misc.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      2 oz. Toilet Paper;                                                                                                                                                                                                                        1 oz. Safety Pins;                                                                                                                                                                                                                            2 pair Ear Plugs;                                                                                                                                                                                                                  Washable Light-weight Bag to protect Backpack from Bedbugs;                                                                                                                              1 pair Extra Prescription Bifocals (Glasses);                                                                                                                                                                        <.5 oz. Sewing Kit;                                                                                                                                                                                                                     Light Weight Head Lamp;                                                                                                                                                                                             Compass; 1 Journal & 2 pens;                                                                                                                                                                                             iPhone Charger Cable and 2 Universal (Europe) Outlet Converters;                                                                                                             iPhone 4;                                                                                                                                                                                                                                                                    2 “Traverse” Powerlock Trekker Sticks;                                                                                                                                                                                 1 “Marmot” Fanny Pack.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                         

Eager to leave before I add anything else to this pile!